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2007/11/20  2:15 pm

“トヨタ タンドラ”今季13勝目。2年連続のマニュファクチャラーズチャンピオン獲得


<Toyota>


NASCARクラフツマン・トラック・シリーズ
第25戦 Homestead 200

 11月16日(金)ホームステッド・マイアミ・スピードウェイでNASCARクラフツマン・トラック・シリーズの最終戦「Homestead 200」が行われた。
 今大会は、2004年に“トヨタタンドラ”がNASCARクラフツマン・トラック・シリーズに参戦を開始して以来、記念すべき100戦目のレースとなり、その全てのレースに出走してきたM.スキナーは、100戦目を記念したカラーリングで登場した。また、M.スキナーは、首位に29ポイントの差を付けてドライバーズランキング首位でこの最終戦に臨んでおり、自身にとって1995年以来2度目のタイトル獲得、そして、既に2年連続のマニュファクチャラーズタイトルを決めているトヨタにとっては、2年連続のダブルタイトルへ向けて最終戦に臨むこととなった。

 ワンデイ・イベントとして行われた今大会は、午前中に公式練習が行われ、午後5時から開始された予選では、J.ベンソンが最前列2番手グリッドを獲得。元F1チャンピオンのJ.ヴィルヌーブは、クラフツマン・トラック・シリーズ7戦目の挑戦にして、自己最高位となる3番手の好グリッドを獲得。タイトル獲得を狙うM.スキナーも2列目4番手、“トヨタ カムリ”でカップ、ブッシュにもエントリーし、3レース全てに出場というD.ブレイニーが5番手につけた。

 午後7時30分に134周(201マイル:約320km)で競われる決勝レースがスタート。2列目4番手スタートのM.スキナーがスタートして間もなく2位に浮上。最初のコーション後に再スタートが切られた19周目には、M.スキナーが首位に浮上した。しかし、25周目、M.スキナーは突然のパンクに見舞われ、36位に後退。最後尾からの追い上げを余儀なくされた。その後もタイトル獲得を目指し、粘り強くポジションを上げていったM.スキナーは、一時は14位まで挽回したが、73周目にタイヤの異常振動に見舞われ、直後に左リアタイヤが脱落。ピットへは辿り着いたものの、長時間の修復を強いられ、無念の35位フィニッシュ。自身2度目のタイトル獲得はならなかった。
 一方、3番手スタートで期待されたJ.ヴィルヌーブは、序盤ポジションを落としたものの、その後は再び上位争いへと進出。75周目には2位を走行し、その後のピット作業で若干ポジションを落としながらも、5位につけて80周目の再スタートを迎えた。しかし、その直後、他車と接触しスピン。壁に車体後部から激突し、リタイアとなってしまった。
 また、2番手スタートのJ.ベンソンはピットタイミングで中盤ポジションを若干落としたものの、その後、素晴らしい速さを見せ、終盤には2位に躍進。首位を行くKy.ブッシュ(シボレー)を猛追。チェッカーを目前にした132周目に他車のコースアウトのためコーションが出され、今季6度目の“グリーン・ホワイトチェッカー”となり、最後の2周で決着をつけることとなった。この結果、再スタート後、J.ベンソンが“トヨタ タンドラ”の速さを活かし首位を奪取。見事、シーズン最終戦を制し、今季4勝目のチェッカーを受け、“トヨタ タンドラ”は今季13勝目で、参戦100戦目を飾った。
 NASCARクラフツマン・トラック・シリーズ参戦4年目の“トヨタ タンドラ”は、2007年、全25戦中13勝を挙げ、16戦でポールポジションを獲得。最終戦を待たずして2年連続のマニュファクチャラーズタイトルを確定。ドライバーズタイトルは惜しくも獲得ならなかったが、M.スキナーが2位、J.ベンソンが3位、T.ボダインが4位、T.マスグレイブ7位、J.スプレイグ9位と、“トヨタ タンドラ”のドライバー5人がドライバーズランキングトップ10入りを果たした。

 “トヨタ タンドラ”にとって5年目のシーズンとなる2008年は、2月15日(金)にデイトナ・インターナショナル・スピードウェイで開幕を迎える。


ドライバー J.ベンソン:
「素晴らしい勝利だった。私はレース序盤戦を支配し、その後も冷静にレースを戦おうと努めていた。必ず首位に追いつけると思っており、少しずつ順位を挽回していった。最後のコーションが出るまでは、2位フィニッシュは出来るだろうと考えていた。我々は首位を奪い返すのに充分に速く、最後2周でのバトルは本当に素晴らしいチャンスだった。心からチームの全員に感謝したい。チームメイトのM.スキナーがトラブルを抱え、私にも同様のトラブルが出る可能性があり心配したが、最後のコーションはまるで我々のために用意されたかのように、とても良いタイミングで発生してくれた。そしてエキサイティングなフィニッシュを果たすことが出来た。我々の“トヨタ タンドラ”はシーズンを通して本当に力強く、私は最後にランキング3位に浮上してシーズンを終えることが出来た。来年も上位でシリーズを戦って行きたい」

第25戦 Homestead 200 決勝結果

順位 予選 No. ドライバー名 車種 周回
1 2 23 J.ベンソン トヨタ タンドラ 138
2 14 51 Ky.ブッシュ シボレー 138
3 23 14 R.クロフォード フォード 138
5 13 1 J.リフラー トヨタ タンドラ 138
8 36 03 J.マークス トヨタ タンドラ 137
10 5 22 D.ブレイニー トヨタ タンドラ 137
14 16 30 T.ボダイン トヨタ タンドラ 137
16 19 60 J.スプレイグ トヨタ タンドラ 137
18 17 9 T.マスグレイブ トヨタ タンドラ 137
20 15 92 T.クック トヨタ タンドラ 137
25 35 59 D.リア トヨタ タンドラ 136
33 25 00 A.ラリー トヨタ タンドラ 134
35 4 5 M.スキナー トヨタ タンドラ 127
36 3 27 J.ヴィルヌーブ トヨタ タンドラ 80

選手権 ポイント表

ドライバーズポイント
順位 ドライバー名 ポイント
2 M.スキナー 3928
3 J.ベンソン 3557
4 T.ボダイン 3525
7 T.マスグレイブ 3183
9 J.スプレイグ 3001
14 T.クック 2568
24 R.マシューズ 1494
33 J.ワイズ 962
34 AJ.アルメンディンガー 916
37 D.グリーン 832
41 J.リフラー 707
42 J.ヴィルヌーブ 615
43 T.ウォーカー 585
50 J.マークス 421
67 A.ラリー 231
72 J.ラボンテ 209
75 D.リア 191
80 D.ブレイニー 139
84 K.バトラー三世 119
92 B.ウィット 94
114 J.ホブグッド 55

マニュファクチャラーズポイント
順位 メーカー ポイント
1 トヨタ 179
2 シボレー 153
3 フォード 136
4 ダッジ 82
※結果及びポイントは暫定



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