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2004/04/17  3:50 am

IRL第3戦“もてぎ” 惜しくも凱旋レースでの2連覇はならず


<TOYOTA>

IRLインディカー・シリーズ第3戦“もてぎ”の決勝レースが4月17日(日)、栃木県茂木町のツインリンクもてぎで行われた。好天に恵まれた“もてぎ”には、アメリカン・オーバルレースの迫力を体感すべく、7万人以上の大観衆が集った。
IRL第3戦“もてぎ” 惜しくも凱旋レースでの2連覇はならず
H.カストロネベスが3位。高木虎之介は粘走を見せ10位完走


TOYOTA PRESS RELEASE
[size=x-small]▽2004年4月17日

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IRLインディカー・シリーズ第3戦“もてぎ”の決勝レースが4月17日(日)、栃木県茂木町のツインリンクもてぎで行われた。好天に恵まれた“もてぎ”には、アメリカン・オーバルレースの迫力を体感すべく、7万人以上の大観衆が集った。

12時45分、22台のインディカーがスタート。予選トヨタ勢最上位6番手からスタートしたS.ディクソンは、チームメイトのD.マニングとともに着実にポジションアップ。一方、15番手からスタートしたH.カストロネベスは、トヨタエンジンの燃費の良さを活かし、他車と異なるピット戦略と迅速なピットワークで上位進出。終盤168周目のフルコースコーションを機にした、全車最後のピットインの際に、見事なピットワークで2位に躍進を果たした。しかし、残り24周で激しく首位争いを繰り広げたものの、惜しくも3位でフィニッシュ。“もてぎ”凱旋レースでのトヨタエンジン2連覇はならなかった。また、高木虎之介は、最終列からのスタートながら、セッティングも煮詰めることの出来なかったスペアカーで、粘り強く走行を続け、着実に順位を上げて10位で完走を果たした。

H.カストロネベス(チーム・ペンスキー)
非常に難しいレースだった。なぜだかわからないが、最初は十分なダウンフォースが得られず、ペースをつかむのが難しかった。トヨタエンジンにはかなり無理をさせて、ブローしてしまうかと思ったが、最後までパワーを発揮してくれた。また、チームはすばらしい仕事を成し遂げ、戦略もピットワークも完璧だった。次戦はいよいよインディ500。今年こそ勝利をつかみたい。

高木虎之介(モー・ナン・レーシング)のコメント
金曜日の午前中も走れなかったし、燃料フルタンクでのセッティングも出来ないまま、全くの新車で走ることになってしまった。その上、背中も首も痛く、序盤戦は、本当に辛かった。だんだんと慣れてはきたものの、昨日は、ほとんど食事も取れなかったので、体力的にもきつかった。インディ500までには、じっくりセッティングを煮詰め、全力でアタックする。

全体的に思い通りの流れに持ち込めなかったのが敗因だ。さらに、H.カストロネベスは、予選の順位が、首位争いを遠ざけてしまった。次戦インディ500は、新しい3リッターエンジンで戦うことになるが、集中して開発を続けてきた新エンジンには自信を持っているので、どういう展開になっても勝てるように、万全の体制を整えて戦いへと臨む。

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